วิธีป้องกันความชื้นและเชื้อราในอาหารแห้ง

          ในช่วงที่สภาพอากาศมีความชื้นสูง ผู้ให้บริการร้านอาหาร จะต้องเพิ่มความระมัดระวังในการเลือกซื้ออาหารแห้ง รวมทั้งดูแลรักษาอาหารแห้งที่เก็บไว้ ไม่ให้เกิดความชื้น อันเป็นสาเหตุของเชื้อราซึ่งมีผลต่อการทำงานของตับ และทำให้ภูมิคุ้มกันลดลง ซึ่งอาจเป็นสาเหตุหนึ่งของโรคมะเร็งตับ คร่าชีวิตของผู้บริโภคได้

          ฉะนั้นในการเลือกซื้ออาหารแห้งจะต้องสังเกตสี ดมกลิ่น และสัมผัสหากพบสิ่งผิดปกติหรือรู้สึกว่าอาหารแห้งนั้นมีความชื้นสูงก็ไม่ควรซื้อเก็บ ควรรีบนำมาประกอบอาหารทันที ส่วนอาหารแห้งที่จะเก็บนั้นต้องแห้งสนิทและไอน้ำระเหยหมดแล้ว และต้องเก็บไว้ในภาชนะมิดชิดไม่อับชื้น และหมั่นดูแลนำออกตากแดดเสมอ เพื่อไม่ให้เกิดราขึ้นได้ หรือเก็บไว้ในตู้เย็นจะช่วยยืดอายุการเก็บได้นานขึ้น

          อย่างไรก็ดีอาหารแต่ละชนิดก็มีข้อควรระวังในการเก็บรักษาที่แตกต่างกัน เพื่อความไม่ประมาทลองเก็บรักษาตามวิธีต่อไปนี้ดูค่ะ

วิธีเก็บรักษาอาหารแห้ง          หอมและกระเทียม เป็นอาหารแห้งที่ไวต่อความชื้นและเชื้อรา ปกติจะผูกรวมกันเป็นมัดเก็บไว้ในตะกร้าโปร่งที่อากาศถ่ายเทสะดวก เพื่อผึ่งลมให้แห้งอยู่เสมอ แต่หากยังไม่ได้ผลลองเก็บใส่ถุงพลาสติก (ถุงเย็น) มัดปากถุงให้แน่น หรือใช้ถุงซิปล็อก แล้วเก็บในตู้เย็น ป้องกันเชื้อราไม่ให้มากล้ำกราย

          พริกไทย พริกไทยเม็ดจะมีปริมาณน้ำในแต่ละเม็ดน้อยมาก จึงไม่ค่อยเป็นเชื้อรา เก็บรักษาในขวดโหลแก้วมิดชิดก็เพียงพอแล้ว ส่วนพริกไทยป่นควรบดเก็บไว้แต่น้อยในขวดที่แห้งสนิทและปิดมิดชิดเช่นกัน

          เกลือและน้ำตาล ใส่ในขวดโหลปิดฝาให้สนิทกันมดแมลง ขณะใช้งานไม่ควรใช้ช้อนเปียกหรือชื้นตัก เพราะจะทำให้น้ำตาลหรือเกลือจับเป็นก้อน ส่วนน้ำตาลไอซิ่งให้โรยแป้งข้าวโพดลงไปเล็กน้อยเพื่อช่วยดูดความชื้น ก่อนเก็บในขวดแห้งมีฝาปิดสนิท และสะอาด

          แป้ง ควรเก็บในภาชนะที่แห้งและปิดสนิท เพราะแป้งถ้ามีความชื้นสูงอาจพบตัวแมลง และขึ้นราได้ง่าย

          ผงฟู เก็บในภาชนะที่มีฝาปิดแน่นสนิท ตั้งไว้ในที่แห้ง ใช้แล้วปิดฝาทุกครั้ง

          ข้าวสาร ซื้อข้าวสารแบบแพ็คสูญญากาศ นำมาเก็บในถังพลาสติกปิดสนิทจะสะอาดปลอดภัยกว่า หากข้าวสารมีมอด แมลง ให้นำข้าวใส่ถุง แช่ช่องฟรีซสัก 2-3 วัน เพื่อกำจัดแมลง ก่อนนำมาล้างและหุงตามปกติ

          กุ้งแห้ง ก่อนเก็บควรล้างน้ำให้สะอาดแล้วนำไปต้ม พอเดือดใส่เกลือเล็กน้อย ตักขึ้นให้สะเด็ดน้ำแล้วนำมาคั่วให้แห้ง เก็บใส่ถุงซิปล็อกในช่องฟรีซ กุ้งจะสะอาดปราศจากสารปนเปื้อนและเก็บได้นานเป็นปี

          เนื้อแห้ง ปลาแห้ง ใส่ถุงพลาสติกแล้วปิดปากถุงให้สนิท จากนั้นให้นำเข้าตู้เย็นจะช่วยยืดอายุการเก็บได้นาน และชะลอการเกิดกลิ่นหืนได้

          เพราะสุขอนามัยภายในครัวเป็นสิ่งที่สำคัญสำหรับการประกอบอาหาร ดังนั้นเรื่องของความชื้นและเชื้อราจึงเป็นสิ่งที่ไม่อาจมองข้าม แม้มันจะตัวเล็ก แต่ไม่ใช่ปัญหาเล็ก ๆ แน่นอน